Rain Man

Als je er zonder voorkennis tegen praat, verwacht je niet dat hij één van de beste veldrijders van de wereld is. Je veronderstelt wel dat hij rekenkundige raadsels in een oogwenk oplost, het hele telefoonboek van Kalmthout uit het hoofd kent of met de trein door het land reist en het aantal elektriciteitspalen telt. De eerste keer dat ik Kevin Pauwels voor de microfoon kreeg was in Zolder. Hij was net wereldkampioen veldrijden bij de juniores geworden. De hoop op een spraakwaterval werd snel getemperd. Open of gesloten vraag, veel verschil maakte het niet. Een woord, af en toe een korte zin. Onderwerp, werkwoord en voltooid deelwoord. Zelden in één ademstoot samen. Zijn ogen schoten voortdurend weg, maar diep in het jongetje brandde immens geluk. Hij pronkte zonder het uit te spreken: ‘Ik kan iets wat anderen niet kunnen: heel snel met een fiets door bos en weide rijden.’

Twee jaar later pakte hij nog een wereldtitel. In Pontchâteau maakte Pauwels de andere beloften belachelijk. De gedachte aan het interview maakte me doodsbang. De ervaring van Zolder indachtig vermoedde ik dat er opnieuw niet veel uit zou komen. Het vermoeden werd bevestigd. Deze keer enkel gesloten vragen, maar weer ketsten mijn zinnen af op zijn pantser. Negen maanden later ging de bolster helemaal dicht. Een hartaderbreuk velde zijn 22-jarige broer Tim in de cyclocross van Erpe Mere. Een ramp. De kleine Kevin was zijn grote broer, zijn enige houvast, kwijt.

Maar hij bleef doen wat hij goed kan: fietsen. Gelukkig maar. Pauwels is één van de vier beste veldrijders ter wereld. Nys, Albert, en Stybar. Hij kan ze aan. En dat zal in de toekomst alleen maar vaker het geval zijn. Hij fietst niet langer voor een PlayStation, maar voor goed geld. Terecht. Kevin is geen taalwonder, sandwichman of praatjesmaker. Moet dat dan? Eenvoud heeft meer charme dan sier. Kevin Pauwels of Bart Wellens als uithangbord? Het is kiezen tussen een topper en een would-be topper, tussen bekoorlijkheid en vergane glorie. Het klopt dat de marktwaarde van Pauwels nog groter zou zijn mocht hij de babbel van Albert hebben. En dan? Kevin gaat het geld dat hij verdient met veldrijden in zijn hele leven niet kunnen opdoen. Zijn levensstandaard ligt een stuk lager dan die van de andere toppers. Kevin en zijn fiets, een paar crossen per week en trainen met zijn vriend Marc Herremans. Meer is voor hem echt niet nodig. Van mij mag hij nog veel winnen. Dat een interviewer daar dan wat sikkeneurig van wordt, kan me geen reet meer schelen. Kevin Pauwels is de man. En straks niet alleen meer op de snelle omlopen, maar ook in de wind en de regen.

(column verschenen in Het Nieuwsblad/Sportwereld van zondag 6 november 2011)

reportage van Chris Picavet over Kevin Pauwels in Sportweekend klik hier

Advertenties

9 gedachten over “Rain Man

  1. Perhaps you and your colleagues should simply *stop* stressing that Kevin Pauwels isn’t a talker. Explicitely stating this again and again and then adding that this is not his job doesn’t do any good!

    1. Hail, hail… Geen Wellens, Nys of Albert… Hij mankeert wat dat media-genieke… En toch vind ik hem top! Ik supporter voor de Belgen in het veldrijden… Geen echte voorkeur… Maar als’t ergens kan… Geef de prijzen dan maar aan Kevin… Of een andere Belg… Maar de prijs van de “sympathie” gaat met overgrote meerderheid naar Kevin…

  2. Hoe hard ik het hem ook gun… ik kan één gedachte maar niet loslaten… Hij begint te winnen als nooit tevoren (bij de profs) vanaf het moment dat hij onder de hoede is van M. De Clerck…
    Hem kan ik minder hebben… er zijn nog andere dopingzondaars, zij hebben ook een kans gekregen, maar bij MDC ligt de ‘schijnheiligheidsfactor’ zodanig hoog… Mr Roman die nu Pauwels begeleid… Ik hoop dat er geen ‘vodden’ van komen…

    Verder wel alle respect naar de still topper die Pauwels wel is!

  3. ’t is een fenomeen, met een trainer als Marc Herremans kan hij alleen maar nog beter worden, laat maar komen die ‘wind en regen’ den Kevij kan daar tegen…:-))

  4. Pauwels is de man op dit moment en ja Wellens is een would-be topper. Maar ik vind dat we niet mogen vergeten dat Wellens blijft strijden en blijft vechten, en niet opgeeft. Verdient ook respect en geen afbraak.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s